Zapowiedzi

Zapowiedź: Manchester United – Reading

Getty Images

W sobotnie wczesne popołudnie Manchester United rozpoczyna swój udział w tegorocznej edycji Pucharu Anglii. „Czerwone Diabły” w trzeciej rundzie zmierzą się na Old Trafford z występującym w Championship zespołem Reading. Początek spotkania o 13:30 czasu polskiego, transmisja w Eleven Sports.

Manchester United w sobotnie popołudnie rozpoczyna obronę wygranego w maju ubiegłego roku Pucharu Anglii. Choć rywalem „Czerwonych Diabłów” na Old Trafford będzie zespół występujący w Championship, dla kibiców zebranych w „Teatrze Marzeń” będzie to z pewnością szczególne spotkanie. Wszystko za sprawą szkoleniowca gości Jaapa Stama. Holender był podstawowym obrońcą drużyny sir Aleksa Fergusona, która najbardziej wsławiła się zdobyciem potrójnej korony w 1999 roku. W sumie Stam spędził na Old Trafford trzy lata, zdobywając trzy mistrzostwa, Puchar Anglii i Ligę Mistrzów.

Jednak na tym sentymenty się kończą. Niezależnie od tego kto jest rywalem i w jakiej lidze występuje, celem podopiecznych José Mourinho będzie wygrana. „Czerwone Diabły” mają szansę odnieść ósme z rzędu zwycięstwo we wszystkich rozgrywkach. Dla zespołu z Old Trafford będzie to ważna kwestia, bo pozwoli utrzymać dobrą formę, tym bardziej, że już za tydzień do Manchesteru przyjedzie największy rywal United – Liverpool.

W drużynie gospodarzy na pewno dojdzie do przetasowań w składzie, tym bardziej, że we wtorek Man Utd czeka jeszcze pojedynek z Hull City w pierwszym półfinałowym meczu Pucharu Ligi Angielskiej. Mając w perspektywie wtorkowe spotkanie oraz późniejsze starcie z „The Reds”, Mourinho będzie musiał zastosować rotację. Portugalczyk już zapowiedział, że w sobotę w wyjściowym składzie na pewno znajdą się Sergio Romero oraz powracający do gry po kontuzji Wayne Rooney. To może oznaczać także odpoczynek dla mocno ostatnio eksploatowanego Zlatana Ibrahimovicia. Sporą szansę na występ mają także Marcus Rashford oraz Anthony Martial, którzy poniedziałkowy mecz z West Hamem United rozpoczęli na ławce rezerwowych.

Ekipy Reading nie będzie można jednak zlekceważyć. „The Royals” zajmują obecnie trzecią lokatę w tabeli Championship. Do wicelidera Newcastle United tracą wprawdzie sześć punktów, jednak mają jeden mecz do rozegrania więcej. Podopieczni Jaapa Stama, który objął drużynę na początku tego sezonu, pokazują w ostatnich tygodniach bardzo dobrą formę. Z ostatnich dziesięciu ligowych meczów przegrali tylko dwa, za to pozostałe osiem wygrali. W dodatku w poniedziałkowym wyjazdowym starciu z Bristol City pokazali ogromny charakter, strzelając trzy gole w ostatnich 18 minutach gry i zapewniając sobie trzy punkty, choć początkowo przegrywali 0:2. Wygląda jednak na to, że gra w obronie Reading nie wygląda najlepiej – w 24 ligowych kolejkach piłkarze Stama stracili 32 gole, a ich bilans bramek wynosi +4.

Co ciekawe, Stam nie będzie jedynym były zawodnikiem Man Utd wracającym w sobotę na Old Trafford. W zespole Reading występują bowiem wychowankowie „Czerwonych Diabłów”, Paul McShane i Tyler Blackett. Pierwszy był w składzie drużyny rezerw, która w 2003 roku wygrała FA Youth Cup, natomiast drugi zaliczył 11 występów w pierwszym zespole Man Utd zanim opuścił klub latem ubiegłego roku.

W sobotę zobaczymy starcie kontrastujących ze sobą szkoleniowców – po stronie gospodarzy mamy Portugalczyka z osobowością, zawsze w świetle jupiterów, którego sezon w nowym klubie nie zaczął się najlepiej, jednak liczba zdobytych przez niego trofeów mówi sama za siebie. Natomiast ekipę gości prowadzi Holender, który jak na razie przeżywa wymarzony początek w nowej pracy, raczej unika rozgłosu i jeszcze nie niczego w karierze menedżera nie osiągnął.

Piłka jest oczywiście nieprzewidywalna i niespodzianki na Old Trafford nie można wykluczyć, jednak, gdy drużyna prowadzona przez José Mourinho złapie wiatr w żagle, bardzo trudno ją zatrzymać. Będzie to jednocześnie bardzo dobry sprawdzian dla zawodników będących ostatnio w roli rezerwowych – jeśli jakość gry „Czerwonych Diabłów” nie spadnie mimo zmian w składzie, będziemy mogli z optymizmem wyczekiwać następnych spotkań.

Sytuacja kadrowa

José Mourinho poinformował na konferencji prasowej, że cały skład, poza Erikiem Baillym, jest gotowa do gry, choć Portugalczyk nie będzie brał pod uwagę przy ustalaniu składu Morgana Schneiderlina i Memphisa Depaya – przyszłość obu zawodników w Man Utd nie jest pewna. Dodatkowo w wyjściowym składzie mają się pojawić m.in. Sergio Romero i Wayne Rooney.

Nie wystąpi: Eric Bailly (udział w PNA).

Jaap Stam nie będzie mógł skorzystać z usług z czterech zawodników. Do grona kontuzjowanych w zeszły piątek dołączył skrzydłowy Callum Harriott. Ponadto na urazy narzekają: bramkarz Anssi Jaakkola, pomocnik Stephen Quinn i napastnik Deniss Rakels.

Nie wystąpią: Anssi Jaakkola, Callum Harriott, Stephen Quinn, Deniss Rakels (kontuzje).

Fakty meczowe

Bezpośrednie starcia

• Po raz ostatni ekipa Reading pokonała Manchester United w rozgrywkach FA Cup w 1927 roku. Od tamtej pory oba zespoły w Pucharze Anglii zmierzyły się osiem razy – dwa pojedynki zakończyły się remisami, a sześć wygraną „Czerwonych Diabłów”.

Manchester United

• Drużyna z Old Trafford wygrała pięć z ostatnich sześciu meczów 3. rundy FA Cup – Man Utd uległ tylko ekipie Swansea w sezonie 2013/2014.
• Manchester United jest niepokonany w poprzednich 24 meczach FA Cup z drużynami występującymi o jedną klasę rozgrywkową niżej (20 wygranych, 4 remisy). Po raz ostatni porażkę z takim zespołem „Czerwone Diabły” poniosły w sezonie 1981/1982, a zwycięską drużyną był wtedy Watford.
• Juan Mata strzelał gole w trzech kolejnych występach w FA Cup w barwach Man Utd, w tym w majowym finale na Wembley wygranym przez „Czerwone Diabły” 2:1 z Crystal Palace.

Reading FC

• Dwie ostatnie porażki „The Royals” w FA Cup z drużynami z wyższej klasy rozgrywkowej przytrafiły się w meczach z ekipami z Manchesteru – w sezonie 2010/2011 zespół Reading przegrał 0:1 z City, a dwa lata później 1:2 z United.

Manchester United – Reading FC
Rozgrywki: FA Cup – 3. runda
Data: 7 stycznia (sobota), godz. 13:30
Miejsce: Old Trafford, Manchester
Sędzia: Andre Marriner
Transmisja: Eleven Sports, godz. 13:25

Zobacz komentarze