Zapowiedzi

Zapowiedź: Manchester United – Saint-Étienne

Getty Images

W czwartkowy wieczór piłkarze Manchesteru United wracają do gry w Lidze Europy. W pierwszym spotkaniu 1/16 finału rozgrywek, „Czerwone Diabły” podejmą na Old Trafford francuski Saint-Étienne. Początek meczu o godzinie 21:05, transmisja w Eurosport 1.

Czwartkowym starciem podopieczni José Mourinho rozpoczynają serię czterech spotkań w europejskich i krajowych pucharach. Do rozgrywek Premier League wrócą dopiero w marcu.

Na pierwszy ogień Manchester United zmierzy się z francuskim St-Étienne w Lidze Europy, rozpoczynając tym samym fazę pucharową europejskich rozgrywek. Można by się upierać, że lepiej skupić się na zajęciu jak najlepszego miejsca w ligowej tabeli niż walczyć w dużo mniej prestiżowych od Champions League europejskich pucharach, jednak obecna sytuacja w Premier League sprawia, że dostanie się do Ligi Mistrzów przez Ligę Europy, nie musi być takim złym pomysłem. Choć skala trudności wcale nie jest w tym przypadku niższa.

Ekipa „Les Verts” (Zieloni) nie jest może zespołem budzącym strach u rywali, ale też nie można jej lekceważyć. Saint-Étienne zajmuje obecnie piąte miejsce w tabeli Ligue 1, tracąc do swojego odwiecznego rywala Olympique Lyon jeden punkt. Z pięciu ostatnich ligowych spotkań podopieczni Christophe’a Galtiera wygrali cztery, a pozostałe zakończyło się porażką (z wyżej notowanym Nice). Z kolei w Lidze Europy Francuzi są w tym sezonie niepokonani w dziesięciu meczach, a w drodze do 1/16 finału wygrali swoją grupę.

Z kolei „Czerwone Diabły” od pucharowej porażki z Hull City zaliczyły cztery mecze bez przegranej. Piłkarze z Old Trafford wygrali najpierw starcie z Wigan w Pucharze Anglii, by kilka dni później zremisować bezbramkowo w lidze z… Hull City. Była to na szczęście tylko wpadka, bowiem dwa kolejne spotkania w Premier League, z Leicester City i Watford, podopieczni José Mourinho bez większych problemów wygrali.

Spore zainteresowanie przed tym spotkaniem wzbudza nie samo starcie obu zespołów, ale dwóch konkretnych zawodników. Barw Saint-Étienne broni bowiem Florentin Pogba, starszy brat Paula. Co ciekawe, obaj piłkarze jeszcze nie grali przeciwko sobie w meczu o stawkę. Z pewnością będzie to dla obu emocjonalne wydarzenie, ale pewnie tuż po pierwszym gwizdku żaden nie będzie skupiał się na sentymentach, tylko na grze w piłkę.

Mourinho z pewnością chce nie tylko wygrać spotkanie, ale też zapewnić drużynie dobrą sytuację wyjściową przed rewanżem, do którego dojdzie w przyszłą środę, 22 lutego, a więc cztery dni przed finałem Pucharu Ligi Angielskiej, w którym „Czerwone Diabły” zmierzą się z drużyną Southampton. Czy Portugalczyk osiągnie swój cel, przekonamy się już w czwartkowy wieczór.

Sytuacja kadrowa

Do składu „Czerwonych Diabłów” wraca Marcus Rojo, który opuścił weekendowe starcie w lidze z Watfordem. W czwartek nie wystąpią za to kontuzjowany Phil Jones oraz dwójka Michael Carrick i Wayne Rooney, którzy narzekają na drobne urazy. José Mourinho zapowiedział również, że w wyjściowym składzie nie pojawi się Luke Shaw, bowiem Portugalczyk nie chce zmieniać zestawienia linii obrony.

Nie wystąpią: Phil Jones, Michael Carrick, Wayne Rooney (kontuzje).

W ekipie Saint-Étienne z powodu urazów może nie zagrać czterech piłkarzy, w tym aż trzech napastników: Robert Berić, Alexander Soderlund i Oussama Tannane.

Nie wystąpią: Cheikh M’Bengue, Robert Berić, Alexander Soderlund, Oussama Tannane (kontuzje).

Fakty meczowe

• Oba kluby spotkały się po raz pierwszy w sezonie 1977/1978 w pierwszej rundzie Pucharu Zdobywców Pucharów. Pierwszy mecz we Francji zakończył się remisem 1:1, natomiast rewanż trzeba było rozegrać w odległości co najmniej 200 km od Manchesteru z powodu problemów z kibicami we Francji. Podopieczni wówczas Dave’a Sextona wygrali 2:0 mecz rozegrany na stadionie Plymouth Argyle po golach Stuarta Pearsona i Steve’a Copella.
• „Czerwone Diabły” jeszcze nigdy nie przegrały meczu u siebie z rywalem z Francji (9 wygranych, 3 remisy). Całkowity bilans starć z francuskimi drużynami: 12 zwycięstw, 10 remisów, 3 porażki.
• Man Utd wygrał wszystkie trzy grupowe spotkania rozegrane na Old Trafford w tym sezonie LE, a dodatkowo pozostaje niepokonany już w 14 kolejnych meczach na własnym boisku w europejskich pucharach (11 zwycięstw, 3 remisy). Ostatnia porażka w „Teatrze Marzeń” przytrafiła się w marcu 2013, kiedy „Czerwone Diabły” uległy 1:2 Realowi Madryt.
• Z kolei Saint-Étienne mierzył się z angielskimi zespołami sześciokrotnie (1 zwycięstwo, 1 remis, 4 porażki) – „Les Verts” przegrali ostatnie trzy starcia na Wyspach.
• Ekipa ze Stade Geoffroy-Guichard jest niepokonana w 10 spotkaniach obecnej edycji Ligi Europy (5 zwycięstw, 5 remisów).
• Saint-Étienne w ubiegłym sezonie został wyeliminowany na tym samym etapie Ligi Europy przez FC Basel. W tych rozgrywkach Francuzom najlepiej poszło w latach 1980 i 1981, kiedy to dwukrotnie docierali do ćwierćfinału.
• Z kolei Man Utd zakończył swój udział w Lidze Europy w minionym sezonie na 1/8 finału, ulegając wówczas Liverpoolowi.
• W zespole Saint-Étienne występuje brat Paula Pogby, Florentin. Obaj jeszcze nigdy nie stawali naprzeciw siebie w meczu o stawkę.
• W czasie gry w barwach Paris Saint-Germain, Zlatan Ibrahimović 13 razy mierzył się z „Les Verts”, strzelając im 14 bramek we wszystkich rozgrywkach.

Manchester United – AS Saint-Étienne
Rozgrywki: Liga Europy – 1/16 finału (pierwszy mecz)
Data: 16 lutego (czwartek), godz. 21:05
Miejsce: Old Trafford, Manchester
Sędzia: Pavel Královec (Czechy)
Transmisja: Eurosport 1, godz. 21:00

Zobacz komentarze