Brian McClair

BIOGRAFIA

Kiedy spojrzymy na dorobek Andy'ego Cole'a przestaniemy mieć wątpliwości, że był to jeden z najważniejszych piłkarzy Manchesteru United w ostatnich latach. Co ciekawe karierę piłkarską rozpoczynał w 1989 roku w Arsenalu, jednak na Highbury wyraźnie mu nie szło. Po pobycie w Fulham, a później w Bristol City, jego talent dostrzegł Kevin Keegan i wkrótce Cole stał się bohaterem kibiców Newcastle.

W 1994 roku dzięki niebywałemu wyczynowi - strzeleniu 34 goli w Premiership - wygrał klasyfikację 'Złotego Buta' i został Najlepszym Młodym Graczem PFA roku 1994. Dzięki tym dokonaniom zauważony został przez Sir Alexa Fergusona, który w styczniu 1995 roku za 7 mln Ł (wliczając skrzydłowego Keitha Gillespie, który udał się w odwrotną stronę) sprowadził Andy'ego na Old Trafford. Transfer ten wywołał oburzenie fanów Newcastle, którzy nie mogli pogodzić się ze stratą swojego idola.

W swoim pierwszy sezonie w drużynie 'Czerwonych Diabłów' Cole strzelił dwanaście goli w siedemnastu meczach, wliczając w ten dorobek pięć bramek ze słynnego meczu z Ipswich Town wygranego 9-0. W tym sezonie United niestety nie zdobyli żadnego trofeum, lecz już w następnym roku nadeszło 'The Double' - United zostali Mistrzami Anglii i zdobyli FA Cup wygrywając w finale z FC Liverpool 1-0.

Sezon 1996-97 zaczął się dla Andy'ego zapaleniem płuc, a później złamał sobie obydwie nogi we wrześniowym meczu rezerw. Następnie nadszedł sezon 1997-98, jeden z najlepszych w karierze Anglika. Został najlepszym strzelcem United z 25-cioma trafieniami na koncie, jednak w przekroju całego sezonu Arsenal był lepszą drużyną i United ponownie nie zdobyli zaszczytów.

W sezonie 1998-99 piłkarski świat delektował się wspaniałą współpracą Cole'a z Dwightem Yorke. W tym sezonie zdobyli łącznie 53 gole, co ogromnie przyczyniło się do zdobycia Potrójnej Korony przez 'Czerwone Diabły'. Sam Andy strzelił wtedy 24 gole, wliczając to najbardziej znaną jego bramkę, lob w wygranym 2-1 meczu z Tottenham, która dała United Mistrzostwo Anglii.

Najmocniejszymi stronami Cole'a było szybkie tempo i zwroty z piłką, które pozostawiały obrońców daleko w tyle. Jego średnia strzałów na bramkę była przeważnie najlepsza w Premiership w sezonach 1998-2001. Jeżeli ktokolwiek jeszcze wątpi w jego umiejętności, wystarczy tylko spojrzeć na średnią goli Andy'ego w United - statystycznie piłka wpadała do siatki co 160 minut. Jak każdemu zdarzały mu się słabe mecze i obniżenia formy, co w bardzo dobrej grze United było zauważalne. Pod wpływem krytyki mediów angielscy selekcjonerzy - Keegan i Hoddle rzadko go powoływali.

Podczas sezonu 1999-00 Cole strzelił kilka najbardziej spektakularnych goli w swojej karierze. Strzału przewrotką w domowym meczu z Leicester nie można opisać za pomocą słów, uderzenie w powietrzu z 20 metrów z taką siłą w róg bramki natychmiastowo pobudziło do życia Old Trafford. W tym sezonie kibice mogli zobaczyć jeszcze m.in. wspaniały półwojel z bliskiej odległości przeciwko Watford, gol z przewrotki strzelony Marsylii i delikatny lob w meczu z Coventry City. W sumie Andy zdobył 22 gole i poprowadził United do kolejnego Mistrzostwa Anglii.

W sezonie 2000-01 Cole współtworzył atak z Teddy Sheringhamem i wciąż notował wspaniałe występy, należy zwrócić uwagę przede wszystkim na hattrick w wygranym 5-1 meczu z Anderlechtem, dzięki któremu wyprzedził Denisa Lawa w klubowej klasyfikacji bramek strzelonych w Pucharze Europy.

Sprowadzenie Ruuda van Nistelrooy'a spowodowało duże zmiany w taktyce United i niestety Cole nie miał już stałego miejsca w podstawowej jedenastce. Chcąc regularnie występować na boisku przed zbliżającymi się Mistrzostwami Świata w 2002 roku, w grudniu 2001 roku Andy za 7.5 mln Ł przeniósł się do Blackburn Rovers.

Podczas swojej kariery na Old Trafford Andy Cole niezależnie od swojego partnera bardzo dobrze spisywał się w ataku i fani na pewno nigdy nie zapomną jego wkładu w najlepszy okres gry - lata 90-te - w historii 'Czerwonych Diabłów'.

Informacje

Narodowość: Szkocja
Data urodzenia: 8 grudnia 1963 r.
Miejsce urodzenia: Bellshill

Poprzedni klub: Celtic FC
Kwota transferu: 1,06 mln funtów

Lata w Man Utd: 1987 - 1998
Debiut: 15 sierpnia 1987 r. - Southampton (W) 2:2
Występy: 471
Bramki: 127

Następny klub: Motherwell FC
Kwota transferu: nie ujawniono

Sukcesy

Sezon Rozgrywki
1997 Tarcza Dobroczynności
1996/1997 Mistrzostwo Anglii
1996 Tarcza Dobroczynności
1995/1996 Puchar Anglii
1995/1996 Mistrzostwo Anglii
1994 Tarcza Dobroczynności
1993/1994 Puchar Anglii
1993/1994 Mistrzostwo Anglii
1993 Tarcza Dobroczynności
1992/1993 Mistrzostwo Anglii
1991/1992 Puchar Ligi
1991 Superpuchar Europy
1990/1991 Puchar Zdobywców Pucharów
1990 Tarcza Dobroczynności
1989/1990 Puchar Anglii

Kariera

Sezon Występy Bramki
1997/1998 6 (14) 0
1996/1997 7 (20) 0
1995/1996 13 (10) 3
1994/1995 47 (6) 8
1993/1994 19 (19) 6
1992/1993 49 (1) 9
1991/1992 57 (1) 25
1990/1991 56 (2) 21
1989/1990 48 (0) 8
1988/1989 48 (0) 16
1987/1988 48 (0) 31
Łącznie 398 (73) 127