Getty Images

W niedzielę Manchester United rozegra kolejne spotkanie w rozgrywkach Premier League. Rywalem „Czerwonych Diabłów” w 24. kolejce będzie ekipa Leicesteru City. Czy podopieczni Jose Mourinho po trzech remisach z rzędu wrócą wreszcie na zwycięską ścieżkę? Początek konfrontacji na King Power Stadium o 17:00, transmisja w Canal+.

Drużyna z Old Trafford funduje swoim kibicom prawdziwy roller-coaster. Gdy zespół złapał odpowiedni rytm, wygrał 6 meczów z rzędu i złapał kontakt z czołówką, wydawało się, że może już być tylko lepiej. Nic bardziej mylnego. Piłkarze spuścili z tonu i w trzech kolejnych spotkaniach zgarnęli tylko trzy punkty. Na szczęście wyżej notowanym przeciwnikom również przytrafiły się wpadki. Na dłuższą metę jednak liczenie na potknięcia innych, podczas gdy samemu nie potrafi się pokonać u siebie najgorszej drużyny w lidze, na nic się zda.

Piętą achillesową podopiecznych portugalskiego szkoleniowca jest skuteczność. Manchester United w bieżącym sezonie Premier League oddał aż 241 strzałów w światło bramki (trzeci wynik w lidze), strzelając przy tym 33 gole. Dla porównania czwarty w tym zestawieniu Arsenal uderzał celnie 228-krotnie, a ze zdobytych bramek cieszył się nieporównywalnie więcej – 51 razy.

„Czerwone Diabły” zajmują od kilku miesięcy nieprzerwanie 6. pozycję z dorobkiem 42 punktów. Pod tym względem prezentują się lepiej niż rok wcześniej na tym etapie rozgrywek, kiedy mieli 5 „oczek” mniej. Man Utd tracił wówczas do lidera Leicesteru City 10 punktów, a dziś ma nad „Lisami” aż 21 punktów przewagi.

Nikt nie oczekiwał, że podopieczni Claudio Ranieriego po sensacyjnym sezonie, w którym sięgnęli po mistrzostwo, będą ponownie bić się o najwyższe laury w kolejnym. Niemniej nikt nie spodziewał się aż takiego regresu – 21 punktów, 16. miejsce w tabeli i widmo spadku zaglądającego w oczy to brutalna rzeczywistość, z jaką mierzą się teraz wszyscy związani z Leicesterem.

W lecie nie doszło do rewolucji kadrowej. Poza odejściem N’Golo Kante, wszyscy ważni piłkarze mistrzowskiej ekipy zostali na King Power Stadium. Poza tym udało się ściągnąć kilku niezłych piłkarzy, jak Islam Slimani czy Ahmed Musa. Ale pomimo ciekawych wzmocnień, największa sensacja ubiegłej kampanii robi w tym sezonie za największe rozczarowanie Premier League.

Sprawa jest prosta  – jeśli Manchester United pragnie zakończyć sezon na miejscu gwarantującym Ligę Mistrzów, to musi takie spotkania wygrywać. Mistrzowie Anglii są już mistrzami tylko z nazwy, Leicester prezentuje zdecydowanie gorszą piłkę niż kilkanaście miesięcy wcześniej, dlatego od „Czerwonych Diabłów” oczekujemy tylko i wyłącznie triumfu.

Sytuacja kadrowa

W szeregach gospodarzy z powodu kontuzji nie zagrają Leonardo Ulloa oraz Islam Slimani. Ponadto zabraknie Daniela Amarteya, reprezentującego obecnie Ghanę na Pucharze Narodów Afryki.

Nie zagrają: Leonardo Ulloa, Islam Slimani (kontuzje), Daniel Amartey (udział w PNA).
Niepewni występu:

Manchester United przystąpi do niedzielnej potyczki bez Phila Jonesa, który w poprzedniej kolejce nabawił się urazu stopy. Na szczęście nie jest to nic poważnego i wszystko wskazuje na to, że Anglik już w następnym tygodniu wróci do treningów z kolegami.

Nie zagra: Phil Jones (kontuzja).
Niepewni występu: –

Fakty meczowe

Bezpośrednie starcia

• Leicester w ostatnich 17 meczach przeciwko Manchesterowi United zanotował tylko jedną wygraną (5:3 na początku sezonu 2014/15).
• „Czerwone Diabły” strzeliły aż 37 goli w ostatnich 15 starciach z „Lisami”.

Leicester City

• Podopieczni Claudio Ranieriego w ostatnich 14 kolejkach Premier League cieszyli się z kompletu „oczek” zaledwie dwa razy.
• Leicester ma na swoim koncie 21 punktów – na tym etapie sezonu żaden ze wcześniejszych urzędujących mistrzów Anglii nie zanotował tak słabego wyniku.
• Drużyna z King Power Stadium może stać się pierwszym od 1983 roku po Liverpoolu klubem, który jako obecny mistrz kraju zanotuje serię czterech porażek z rzędu w lidze.
• „Lisy” w czterech ligowych meczach nowego roku nie zdobyły ani jednej bramki.
• Niedzielna rywalizacja będzie dla Leicester 2000. występem w najwyższej klasie rozgrywkowej w Anglii (642 zwycięstw, 526 remisów, 831 porażek).

Manchester United

• Man Utd notuje passę 14 gier bez porażki – jest to najdłuższa seria spośród wszystkich klubów występujących w 5 czołowych ligach Europy. Niemniej aż połowa z tych spotkań zakończyła się remisem.
• Ekipa z Old Trafford wraz z Middlesbrough najwięcej razy dzieliły się punktami w Premier League (po 9).
• Manchester United może zremisować po raz czwarty z rzędu na poziomie ligowym. Byłaby to najdłuższa tego typu seria od 1992 roku – wówczas passa zakończyła się na 5 spotkaniach.
• Gracze Jose Mourinho w poprzednich 8 kolejkach wszystkie gole strzelili w ostatnich 30 minutach. Aż 6 z nich zostało strzelonych po 82. minucie.

Najskuteczniejsi

• Bramki: Jamie Vardy, Islam Slimani (po 5), Riyad Mahrez (3), Shinji Okazaki, Ahmed Musa (po 2).
• Asysty: Jamie Vardy, Islam Slimani, Riyad Mahrez, Demarai Gray (po 3), Christian Fuchs (2), Danny Drinkwater, Marc Albrighton,  Wes Morgan, Danny Simpson, Robert Huth, Daniel Amartey (po 1).

• Bramki: Zlatan Ibrahimović (14), Juan Mata, Paul Pogba (po 4), Marcus Rashford (3).
• Asysty: Wayne Rooney, Zlatan Ibrahimović (po 5), Ander Herrera, Anthony Martial, Paul Pogba (wszyscy po 3), Daley Blind, Jesse Lingard, Juan Mata (wszyscy po 2).

Leicester City – Manchester United
Rozgrywki: Premier League – 24. kolejka
Data: 5 lutego (niedziela), 17:00
Miejsce: King Power Stadium, Leicester
Sędzia: Anthony Taylor
Transmisja: Canal+

Dyskusja