Laurence Griffiths/Getty Images

W młodych drużynach zapotrzebowanie na kapitana z prawdziwego zdarzenia jest ogromne. Dziennikarz “The Times”, Paul Hirst, pochyla się nad kwestią przywództwa w szatni Manchesteru United i wskazuje dwóch zawodników, którzy mają największe szanse na zostanie kapitanem po wygaśnięciu umowy Ashleya Younga. Są nimi Harry Maguire oraz Axel Tuanzebe.

Felieton Paula Hirsta dla “The Times” – treść oryginalna

26 stycznia 2017 roku, trochę po godzinie 22:00, atmosfera wielkiego święta wypełniła szatnię gości na stadionie Hull City. Manchester United przegrał 1:2 w drugim półfinałowym meczu Carabao Cup, jednak pierwsza od osiemnastu meczów porażka nie zatrzymała “Czerwonych Diabłów”. Man Utd w dwumeczu wygrał 3:2 i po raz pierwszy pod kierownictwem Jose Mourinho wyruszył na Wembley po zdobycie trofeum.

– Ten wynik nie ma znaczenia. Przeszliśmy i to jest najważniejsze – mówił jeden piłkarz do drugiego.

Atmosfera świętowania utrzymywała się do momentu, aż w drzwiach nie stanął Zlatan Ibrahimović. Szwedzki napastnik nie był szczęśliwy na widok swoich cieszących się kolegów i głośno na nich krzyczał. Ibrahimović rzucał plastikowymi butelkami, które latały po całej szatni. Nastrój stał się ponury.

Gdy porozmawiasz z osobami na wyższych szczeblach w Manchesterze United, to powiedzą ci, że właśnie takiej postawy oczekują od zawodnika. Chcą zobaczyć przywództwo, agresję i pragnienie osiągania jak najwyższych standardów. Szatnia Man Utd jest przekonana, że plan odbudowy Ole Gunnara Solskjaera działa, a środowe zwycięstwo nad Tottenhamem tylko umocniło to przekonanie. Jest jednak zgoda, że brakuje im elementu przywództwa.

Ashley Young jest kapitanem, ale nie jest postrzegany jako lider we wszystkich aspektach; David de Gea ma szacunek szatni, ale woli zachować niższy status, z kolei Paul Pogba jest podziwiany, ale nie pokazał dotąd przywództwa na boisku.

Obecnie osoby wewnątrz klubu mówią, że tylko dwóch zawodników zostało wyróżnionych w aspekcie bycia prawdziwym liderem. Są to Harry Maguire oraz Axel Tuanzebe.

Kiedy Ole Gunnar Solskjaer mianował 22-letniego Tuanzebe kapitanem na mecz trzeciej rundy Carabao Cup przeciwko Rochdale, odbiór był taki, że zrobił to, ponieważ wychowanek i absolwent klubowej akademii grał przeciwko swojemu rodzinnemu klubowi. Tak jednak nie było. Solskjaer postrzega go jako potencjalnego kapitana pierwszej drużyny, dlatego to Axel, a nie Pogba, miał na ramieniu opaskę.

Znalezione obrazy dla zapytania axel tuanzebe
The Sun

Umiejętności przywódcze Tuanzebe zostały zidentyfikowane już dawno temu. Był kapitanem drużyn młodzieżowych w Akademii, do której dołączył w wieku ośmiu lat. Wielką poprawę w jego podejściu, pewność siebie i chęć przewodzenia drużyną Manchester United odkrył jednak zeszłego lata, gdy wrócił z wypożyczenia do Aston Villi. Pracownicy Akademii główną rolę w procesie rozwoju Axela przypisują Johnowi Terry’emu – asystentowi menedżera “The Villans”. To właśnie były obrońca Chelsea przyjął Tuanzebe pod swoje skrzydła podczas półtorarocznego pobytu.

Pomimo że Tuanzebe w tym sezonie rozpoczął tylko pięć meczów, wielokrotnie wypowiadał się w szatni. Były reprezentant Anglii do lat 21 nie boi się używać żołnierskich słów i zachęcać do walki kolegów.

To samo dotyczy 26-letniego Harry’ego Maguire’a, który organizował i wspierał swoją drużynę, gdy Tottenham podczas środowego meczu na Old Trafford przycisnął i wywierał presję na Man Utd. To samo musiał zrobić w sobotnich derbach, gdy zmierzył się z atakiem Manchesteru City złożonego z Raheema Sterlinga, Gabriela Jesusa i Bernardo Silvy.

Manchester United to młoda drużyna. Średnia wieku wyjściowej jedenastki ze spotkania z Tottenhamem to 24.7 lat. Dla porównania – średnia wieku piłkarzy Manchesteru City, którzy mierzyli się z Burnley, wyniosła 27 lat. Przywództwo i bycie liderem przybiera różne formy, ale Man City ma zdecydowaną przewagę nad rywalami zza miedzy jeśli chodzi o wyraziste postacie, które wzbudzają podziw u kolegów z zespołu. Fernandinho i Kevin de Bruyne to prawdziwi liderzy, którzy są autorytetami, podczas gdy David Silva i Sergio Aguero dają przykład swoimi występami.

Manchester United stracił opanowane i doświadczone głowy w tym sezonie. Gdyby nie stracili 12 punktów w “wygranych meczach”, dzisiaj byliby w tabeli nad lokalnymi rywalami.

Przewiduje się, że Harry Maguire zastąpi w roli kapitana 34-letniego Ashleya Younga, którego kontakt z “Czerwonymi Diabłami” wygasa z końcem tego sezonu. To były inteligentnie wydane pieniądze.

Podczas letnich negocjacji w sprawie obrońcy, dla Maguire’a było jasne, że Ole Gunnar Solskjaer ceni jego cechy przywódcze i postrzega go jako przyszłego kapitana zespołu.

Pod nieobecność Ashleya Younga, Harry Maguire zakładał opaskę kapitana sześć razy. Norwega nie powstrzymał od tego fakt, że zaledwie cztery miesiące temu przyszedł z Leicester City za 80 milionów funtów.

Znalezione obrazy dla zapytania harry maguire captain
The Independent

Gary Pallister, który grał u boku tak wielkich piłkarzy jak Bryan Robson, Roy Keane i Steve Bruce uważa, że Maguire to dobry kandydat na kapitana.

– To lider. Jest gadatliwy, ma posłuch. Widać, jak popycha ludzi do przodu, motywuje ich do walki. Od dłuższego czasu właśnie tego brakowało w Manchesterze United.

– Miałem szczęście grać w drużynie, która miała wielu piłkarzy obdarzonych takimi atrybutami. To jest coś, czego brakuje w ogóle w piłce. Zawodnicy tacy jak Vincent Kompany, John Terry, Tony Adams, Steve Bruce… dla nich przywództwo było naturalne. Krzyczeli i organizowali grę. Tego brakowało, ale podobne cechy widzę u Maguire’a.

Pomimo otwartego postawienia sprawy i przyznania, że w drużynie brakuje liderów, Manchester United nie planuje kupować doświadczonych zawodników. Zamiast tego wierzy, że młodzi piłkarze, już obecni w zespole, tacy jak Marcus Rashford (22), Victor Lindelof (25) czy Scott McTominay (22) rozwiną swoje umiejętności przywódcze i wesprą kolejnych młodych graczy, którzy wejdą do drużyny.

Nikt nie robi w tym aspekcie większych postępów od Scotta McTominaya. Szkot nie boi się krzyczeć na swoich kolegów z drużyny i własnym ciałem wejść w linię lotu piłki. 22-letni pomocnik przegapił trzy mecze Manchesteru United, ale nie zawahał się ani razu, gdy przyszło mu grać przeciwko rozpędzonemu Tottenhamowi.

– Wczoraj trenowałem po raz pierwszy, a dzisiaj już zagrałem. – mówił McTominay świeżo po zakończeniu spotkania – Kiedy menedżera zapyta cię, czy jesteś gotowy, musisz być w dobrej formie i dyspozycji. Osobiście dla mnie ważne jest, abym zawsze był dostępny.

Kim jest Axel Tuanzebe?

Wiek: 22

Pozycja: środkowy obrońca (może grać także na prawej stronie)

Miejsce urodzenia: Demokratyczna Republika Kongo

Rozwój: Uczęszczał do St Cuthbert’s RC High School w Rochdale. Do Akademii Manchesteru United dołączył w wieku ośmiu lat. Jest pierwszym “pierwszakiem” w drużynie młodzieżowej “Czerwonych Diabłów”, który został kapitanem drużyny do lat 18 od czasów Garry’ego Neviille’a.

Debiut w pierwszym zespole: W styczniu 2017 roku wszedł z ławki rezerwowych w meczu FA Cup przeciwko Wigan Athletic na Old Trafford.

Mecze w Premier League: 9

Reprezentacja Anglii: grał w drużynach do lat 19, 20 i 21.

Dyskusja