The Athletic: podsumowanie roku w Manchesterze United

Trudno byłoby podsumować rok 2020 w jednym zdaniu, nawet w kontekście samego Manchesteru United. Pościg za czołówką Premier League, powrót do Ligi Mistrzów, trzy półfinały i coraz większe ambicje. Wszystko okraszone ciekawymi transferami i przyjściem do klubu kogoś, o kim po roku możemy mówić jako niekwestionowanym liderze zespołu. Do tego pandemia, kilkumiesięczna przerwa, przełożone Euro i intensywna gra co kilka dni. Jak rok “Czerwonych Diabłów” widzi The Athletic?

Artykuł Carla Anki dla The Athletic – treść oryginalna

2020 był dziwnym rokiem. Manchester United to dziwna drużyna piłkarska.

Tu przychodzę ja, przez pół roku oglądający United jako fan, a przez drugie pół oglądający je jako reporter wprost z brzucha bestii, próbujący ocenić to, co się stało, gdy postawiono obok siebie dwie dziwne jednostki na zbyt długo, w często niepokojących okolicznościach.

Zawodnik roku

Trzymajcie ciekawą statystykę – odkąd przybył do Manchesteru United w styczniu, Bruno Fernandes wygrał pięć z ośmiu (razem z grudniową nagrodą już sześć) możliwych nagród zawodnika miesiąca w klubie. Jest nie tylko zawodnikiem United z największą ich ilością w tym roku, ale też w trakcie całej dwuletniej pracy Solskjaera na stanowisku menedżera (Marcus Rashford zdobył cztery razy takie wyróżnienia, a Scott McTominay ma trzy od grudnia 2018 r.). Jeśli doliczy się lata Jose Mourinho jako menedżera Manchesteru United, to żaden piłkarz nie wygrał więcej nagród POTM w klubie niż Fernandes (od 2016 roku Rashford zebrał ich pięć, a Martial i Pogba po cztery).

Fernandes jest najważniejszym piłkarzem Manchesteru United w 2020 roku. Może być najważniejszym post-fergusonowskim nabytkiem, jakiego dokonał klub. Portugalski rozgrywający wykazuje się stylem polegającym na wysokim ryzyku i wysokich zyskach, stale szuka sposobu na posłanie piłki do przodu i jedynie trochę odnosi się do konwencjonalnych, tradycyjnych piłkarskich standardów.

W zespole takim, jak United, który męczy się z posyłaniem trudnych podań łamiących linię, niemal chroniczne uzależnienie Fernandesa od próbowania podań między liniami sprawia, że jest tu superbohaterem. Jak żartowaliśmy już wcześniej, Fernandes dodał czynnik “fun” do “dysfunkcjonalnego klubu piłkarskiego”.

Najlepszy moment roku

W tym roku Marcus Rashford zmienił politykę rządową. Dwukrotnie.

Zaczęło się od tego, że u angielskiego napastnika zdjagnozowano zmęczeniowe złamanie kręgosłupa i odkryto, że ma luźny fragment kości w stopie. Jak wspomnieliśmy wtedy w podcaście Talk of the Devils, Rashford odczuwał tak duży fizyczny dyskomfort spowodowany urazami, że podczas wydarzenia charytatywnego na początku roku nie potrafił usiąść.

Lockdown wymuszony przez COVID-19 dał Rashfordowi czas odpowiedni na zaleczenie urazów, ale co jest jeszcze ważniejsze, sprawił, że piłkarz mógł grać w piłkę, gdy tylko wrócił do sprawności. Wrócił. Strzelał gole. Był ważny dla United kończącego sezon 2019/20 na trzeciej pozycji. To mogłoby być wystarczające, ale gdy wiosna zmieniła się w lato, Rashford skupił się na próbach przedłużenia voucherów na darmowe posiłki w szkołach podczas wakacji, próbując pomóc tysiącom dzieci. Udało mu się.

Gdy lato zmieniło się w jesień, założył Child Food Poverty Taskforce, łącząc siły z największymi supermarketami w kraju. Stał się partnerem Fareshare, kierując darowiznami dla banków jedzenia z całego kraju. Prosił o podpisy na petycjach, unikanie sprzeczek i opiekowanie się sobą nawzajem w tym trudnym roku. Gdy jednak jesień zmieniła się w zimę, Rashford wszedł z ławki w meczu Ligi Mistrzów przeciw RB Lipskowi, strzelił hat-tricka, a następnego dnia wrócił do wspierania miejsc, które oferują posiłki ludziom w potrzebie i proszenia rządu o szerzej zakrojoną pomoc.

Harry Maguire może i jest kapitanem, a Fernandes podporą zespołu, ale w 2020 to Rashford stał się talizmanem dla Manchesteru United i Wielkiej Brytanii w ogóle.

Najgorszy moment roku

To ten.

Albo porażka 1:6 z Tottenhamem Hotspur.

Wiele ze złych przyzwyczajeń United wypłynęło na powierzchnię w meczu z ich byłym menedżerem i wyglądało to tak, jakby Jose Mourinho postawił sobie za cel poklepać Solskjaera po głowie po porażce, jako odpłata dla Norwega za to, że w grudniu 2019 roku zrobił mu to samo. Gdy sprawy układają się dla United, potrafią pokonać najlepsze zespoły Europy, stosując ataki, które przypominają improwizację jazzową. Gdy jednak gra nie układa się dla zespołu United, wyglądają okropnie i… cóż, nie ma innego muzycznego odpowiednika dla złej gry United, niż parsknięcie.

Wiele z problemów United w drugiej połowie tego roku może być podsumowane jako “United przegrało 1:6 u siebie i ich obrona nadal dochodzi do siebie”.

Najzabawniejszy moment

Każdy rzut karny, jaki Manchester United dostał w tym roku.

Rozsądną odpowiedzią na, “Dlaczego Manchester United dostał tyle karnych?” jest, “bo United nie do końca posyła dośrodkowania, piłka jest w grze dłużej, a obrońcy ratują się faulami, próbując zatrzymać któregoś z czterech atakujących dryblerów United.

Cwana odpowiedź to: “Bo przynajmniej dwóch z tych nastawionych na drybling atakujących, świetnie radzi sobie z przewracaniem się w sposób przyjazny odgwizdywaniu karnych”.

Głupiutka odpowiedź to: “Jakoś Solskjaer ubił interes z diabłem, który znajduje się w herbie United i dostaje kupon na rzut karny, którego może użyć raz na mecz.”

Ta drużyna United zebrała absurdalną ilość rzutów karnych w 2020 roku, a dzięki technice z podskokami Fernandesa, wykorzystali ich całą masę.

United dostało tyle rzutów karnych w 2020 roku, że przyznano im jednego po tym, jak sędzia zagwizdał już po raz ostatni w meczu. Piłkarze Solskjaera będą musieli się w końcu oduczyć się tego, że rzuty karne są planem B na strzelanie bramek, ale nigdy nie przestanie to być śmieszne, gdy jednego wykorzystają.

Gol roku

Mason Greenwood grał absurdalnie podczas Projectu Restart, wykorzystując szanse w taki sposób, że Laurie Whitwell i Tom Worville z The Athletic nazwali go “xGreenwood” i zadawali sobie pytanie, czy kiedykolwiek obniży loty, a także czy jego obunożność pozwoli na sprawienie, że arkusze statystyczne zapłaczą i zmuszą nas do przewartościowania wszystkiego. Jesteśmy teraz w trakcie kampanii 2020/21, a odpowiedź brzmi, “Greenwood odpuścił trochę, ale i tak dysponuje umiejętnością wykończenia, nad którą warto płakać”.

Powiedziawszy to, mój głos na bramkę roku oddaję trafieniu po asyście Greenwooda przy trafieniu Fernandesa w zwycięstwie 3:0 nad Brighton & Hove Albion w czerwcu. Dołączyliśmy tu oficjalne skróty Manchesteru United z tego meczu (wyróżniona akcja zaczyna się o 1:28 i wybaczcie proszę, że komentator pomylił Greenwooda z Rashfordem).

Przeczytaj również:  Marcus Rashford: okres przygotowawczy umożliwia ci powrót do standardów Premier League

To cudowna kontra zaczęta przez wybiciem Maguire’a, potem przyjęcie klatką Nemanji Maticia i wolej na wolne pole, zanim Greenwood posłał wyśmienitą wrzutkę do Fernandesa. W trzech podaniach United rozbiło cały zespół. Cały czas mówimy o tym, że zespół United polega na kontratakach, ale one często przekładają się na sensacyjne bramki.

Mecz roku

Manchester United zebrał trochę imponujących ligowych wygranych w końcówce sezonu 2019/20 (5-2 z Bournemouth naprawdę dało poczucie, że United “wróciło” i zasłużyło na walkę o tytuł, 2:0 z Leicester City dało im też awans do Champions League). Udało się też wygrać kilka ciekawych spotkań na początku sezonu 2020/21 (zwycięstwa w Lidze Mistrzów z Paris Saint-Germain i RB Lipskiem, 3-2 z Brighton i Southampton), ale niegrzecznie byłoby przyznawać tę nagrodę meczowi rozgrywanemu przy pustych trybunach.

Skoro tak, derby Manchesteru z 8 marca są prawdziwym wyjątkowym momentem roku 2020. Na oczach 73,000 fanów na Old Trafford, tydzień przed tym, jak Premier League zostało wstrzymane, United wręcz artystycznie wypunktowało prozaiczne City w zwycięstwie 2:0. Bramka Scotta McTominay’a w 96. minucie, podkręcony strzał z dystansu na pustą bramkę po błędzie Edersona, spowodowała wybuch emocji na Stretford End, który długo będzie żył w pamięci. Obejrzyjcie skróty tego meczu, gdy tylko będziecie mieli wolną chwilę, żeby przypomnieć sobie, jaka to zabawa, gdy wielkie mecze rozgrywane są przy dziesiątkach tysięcy fanów na Old Trafford.

Cytat roku

Jedną rzeczą, która mogła zgubić się gdzieś w mieszanej formie United jest to, jak zabawny potrafi być Solskjaer na konferencjach prasowych.

Nie w taki sposób, że “David Brent nieintencjonalnie poczuł zażenowanie”, gdy nastaje odpowiedni humor, Solskjaer daje się poznać jako impertynencki rozmówca, który nie boi się rzucać śmiesznymi tekścikami, a także autodeprecjonującymi komentarzami na temat własnego życia. Dlatego też moim ulubionym cytatem menedżera z całego roku jest ten z końcówki października, gdy Norweg ujawnił swoje komediowe inspiracje.

– Na ten moment słucham starego Seinfelda – powiedział prasie. – Mam też nowe seriale, ale jestem oldschoolowy i oglądam teraz piąty sezon, przeglądam je od kilku miesięcy.

Przeczytaj również:  Marcus Rashford: okres przygotowawczy umożliwia ci powrót do standardów Premier League

Seinfeld to program skupiający się na “uniwersalnej specyficzności” życia – małe absurdalne rzeczy, z którymi wszyscy się ścieramy, ale rzadko dostrzegamy je u innych. Jeśli oglądaliście grę United wystarczająco długo w tym roku, to dostrzegliście wiele małych, dziwnych rzeczy, które udajemy, że nie zdarzają się w futbolu, ale wytrwale z nimi wytrzymujemy (pomyślcie o tym, jak zespół rozgrywa rzuty rożne).

Artykuł, którego pisanie przyniosło najwięcej radości

Jako facet, który lubi statystyki, a także “X” i “O” na tablicy do analiz, materiał o United, który najbardziej mi się podobał w tym roku to ten… w którym tego nie robiłem i poszedłem na spacer między Etihad Stadium i Old Trafford przed derbami Manchesteru.

Kiedy pojechałem do Manchesteru, napisałem, że skoro istnieje nauka o sporcie, to muszą też istnieć sportowi humaniści. Restrykcje COVID-19 niestety oznaczają, że jeszcze czekam na spotkanie fanowskich grup, lub siedzenie w pubie podczas dni meczowych. Manchester to piękne miejsce (poza deszczem), pełne jest ludzi, którzy kochają swoją piłkę i mogą mówić i słuchać o United. Chcę spotkać więcej z nich w 2021 roku.

Mój partner Laurie Whitwell napisał kilka mocnych materiałów w tym roku, przyglądając się Mattowi Judge’owi, drodze Masona Greenwoda i “tamtej nocy w Barcelonie”. Przyczynił się też do wielkich tekstów o Glazerach, pościgu United za Jadonem Sancho, a także historii Paula Pogby.

Nasz kolega z Talk of the Devils, Andy Mitten pisał niesamowite materiały cały rok o historii United (jak ten o takich sobie bramkarzach z przeszłości) i przyszłości (na przykład o Neilu Ryanie i zespole do lat 18). To para dobrych ludzi.

Statystyka, która ich podsumowuje

Dzięki Duncanowi Alexandrowi z Opta za następny wybór zaskakujących numerów…

W 2020 roku Manchester United ustanowił nowy klubowy rekord dziewięciu kolejnych wyjzadowych zwycięstw w lidze. Chcecie więcej? Transfer Alexisa Sancheza za darmo do Interu Mediolan w sierpniu sprawia, że jego pobyt w Manchesterze United kosztował z grubsza 28 tysięcy funtów za jeden kontakt z piłką.

Kolejna? Współczynnik konwersji Manchesteru United w Premier League (na 15 grudnia) to 10.9 procent u siebie (13 wynik w lidze) i 16.5 procent na wyjeździe (najlepszy wynik w lidze).

Proszę zrozumcie, przejrzałem stosy danych o United w tym roku i jestem oszołomiony. Przynajmniej przy dwóch ostatnich okazjach patrzyłem na statystyki obrony United i tak bardzo rozbolała mnie głowa, że musiałem się położyć. Zespół jest lepszy, niż na to wygląda, ale czasem robi rzeczy, które gwarantują, że to wygląda dziwnie.

Jeszcze jedna statystyka: Jeśli powiedziałbym wam, że Luke Shaw ma 185 cm wzrostu, to byście mi uwierzyli?

Ta drużyna jest przedziwna.

Życzenie na kolejny rok

Miejcie plan na powrót na szczyt futbolowej tabeli i trzymajcie się go.

Choć kluby piłkarskie lubią używać słowa “filozofia”, by opisać swoje cele i założenia, wolelibyśmy raczej rozbić to na trzy części:

– taktykę (boiskową, poniżej ramion, cotygodniowe sprawy);

– strategię (pozaboiskową, powyżej ramion, sprawy comiesięczne);

– logistyka (zarząd klubu, coroczne sprawy).

Manchester United trochę ma sens w kontekście strategii, bo Solskjaer widzi cały zespół i kilku najlepszych młodych piłkarzy świata, którzy grają atakujący futbol, wygrywający trofea. Ich taktyka pokazuje niewiele dowodów na strzelanie goli innych niż z kontr i karnych, a długoterminowa logistyka jest nieco rozbita, szczególnie po letnim oknie transferowym, gdy klub zaangażował się w bezowocny pojedynek na spojrzenia z Borussią Dortmund w sprawie Sancho. Słuchacze Talk of the Devils może wyłapali, że stale nawiązuję do pogoni United za dyrektorem sportowym, ale to służy jako przykład tego, jak klub może mówić jedno, żeby zrobić finalnie coś innego.

W 2020 roku United pokazało przebłyski potrzeb poważnej, walczącej o trofea drużyny, ale dopiero okaże się, czy ten płomień naprawdę zapłonie.

Ostatnie sztuki

T-shirt adidas Manchester United MCR GFX Tee HS4904

Wykonany z wysokiej jakości bawełny, t-shirt w barwach klubu Manchester United. Perfekcyjne wykończenie, dbałość o szczegóły oraz sportowy styl sprawiają, że doskonale prezentuje się na każdej sylwetce. Sprawdzi się zarówno jako element codziennego ubioru, jak i podczas aktywności sportowej. Licencjonowany produkt klubowy. Cechy produktu:
  • kolor: biały
  • materiał: 100% bawełna
  • okrągły dekolt
  • krótki rękaw
  • ściągacz przy szyi
  • nadrukowany napis "MCR", podkreślający powrót Cristiano Ronaldo do klubu

Dyskusja

Najnowsze

David Ornstein: Jorge Mendes rozmawiał z Chelsea o transferze Ronaldo

Choć pozostanie Cristiano Ronaldo w Manchesterze United miało być przesądzone, w ostatnich dniach napływają do nas interesujące wiadomości. Przedstawiciele...

“MEN”: w poniedziałek treningi wznowi pierwsza grupa piłkarzy Man Utd

Dziennik "Manchester Evening News" donosi, że w nadchodzący poniedziałek treningi wznowi pierwsza część piłkarzy Manchesteru United. Reszta zawodników wróci...

The Athletic: Tom Keane negocjuje z Man Utd

Portal The Athletic donosi, że "Czerwone Diabły" chcą mieć 100% pewność, zanim zdecydują się podpisać umowę z Tomem Keane'em....

ESPN: Erik ten Hag nie chciał współpracy z Ralfem Rangnickiem

Drogi Manchesteru United i Ralfa Rangnicka rozeszły się szybciej, niż planowały obie strony. ESPN podaje, że odejście Niemca to...

Alfred Schreuder: chcemy zatrzymać Antony’ego w Ajaksie

Nowy menedżer Ajaksu, Alfred Schreuder, wypowiedział się na temat plotek łączących Antony'ego z przenosinami do Manchesteru United. Alfred Schreuder...

Fabrizio Romano: Kalvin Phillips przejdzie do Manchesteru City

Jeśli byli jeszcze jacyś kibice Manchesteru United, którzy liczyli na to, że pomocnik Leeds wzmocni "Czerwone Diabły", to czas...

Policja Hrabstwa Greater Manchester: aresztowany 20-latek pozostanie na wolności za kaucją

Policja Hrabstwa Greater Manchester postanowiła wydać oświadczenie w sprawie trwającego procesu 20-letniego mężczyzny. W ostatnich dniach sąd zdecydował na...

Christian Falk: plotki łączące Cristiano Ronaldo z Bayernem Monachium nie są prawdziwe

Christian Falk poinformował, że ostatnie doniesienia medialne mówiące o możliwym transferze Cristiano Ronaldo do Bayernu Monachium nie są prawdziwe....

Najważniejsze

The Athletic: Nottingham Forest doszło do porozumienia z Man Utd ws. wypożyczenia Deana Hendersona

Portal The Athletic donosi, że Nottingham Forest po kilkunastu dniach negocjacji doszło do porozumienia z Manchesterem United w sprawie...

Richard Arnold: krety w szatni? Paul Pogba oraz Jesse Lingard opuścili już klub

Dyrektor generalny Manchesteru United, Richard Arnold na ostatnim spotkaniu z fanami postanowił opowiedzieć o aktualnych działaniach klubu. Arnold wyjawił,...

Może Cię także zainteresować

0