Billy Meredith

BIOGRAFIA

Ryan Giggs, określany mianem "Walijskiego Czarodzieja" za niesamowite rajdy lewą stroną boiska, uważany jest za jednego z najlepszych skrzydłowych w historii "Czerwonych Diabłów". Tak naprawdę jednak pierwszy walijski "czarodziej" grał w Manchesterze United prawie 90 lat wcześniej, a był nim Billy Meredith.

Profesjonalną przygodę z piłką nożną Meredith rozpoczął w Manchesterze City, z którym sięgnął po Puchar Anglii w 1904 roku. Zaledwie rok później kariera Walijczyka została poważnie zachwiana. Po tym jak oskarżono go o przekupienie za 10 funtów gracza Aston Villi, Aleo Leake'a, Meredith został zawieszony i nie mógł grać w piłkę przez osiemnaście miesięcy.

W październiku 1906 roku, na zasadzie "wolnego transferu", reprezentant Walii przeniósł się do Manchesteru United. Wraz z nim do klubu przybyło trzech innych, również zamieszanych w aferę korupcyjną, zawodników Man City.

W nowym zespole Meredith zadebiutował w dniu 1 stycznia 1907 roku i już wkrótce zachwycał grą wszystkich sympatyków "Czerwonych Diabłów". Wspaniałe rajdy po skrzydle, w połączeniu z dokładnymi dośrodkowaniami, uczyniły go jednym z najbardziej popularnych piłkarzy tamtego pokolenia.

Z Manchesterem United Billy Meredith zdobył dwukrotnie mistrzostwo Anglii (w latach 1908 i 1911), a także Puchar Anglii (w 1909 roku). Ze względu na wybuch I wojny światowej, w 1915 roku zostały zawieszone rozgrywki ligi angielskiej. Umożliwiło to Meredithowi gościnne występy dla Manchesteru City oraz ekipy Stalybridge Celtic.

Gdy liga powróciła na stadiony, Manchester United nie stanowił już tak świetnej drużyny, jak przed wojną. Wielu piłkarzy wyjechało, a ich zastępcy nie odznaczali się porównywalną jakością. Trwały także poszukiwania nowego menedżera klubu.

Kryzys na Old Trafford doprowadził do tego, że w lipcu 1921 roku Meredith wrócił na Maine Road, by pełnić funkcję grającego trenera Manchesteru City. W wieku 49 lat udało mu się jeszcze zaliczyć występ w półfinale FA Cup przeciwko Newcastle United. Karierę piłkarską zakończył w 1925 roku.

Sześć lat później, już jako szkoleniowiec, na nowo dołączył do Man Utd. Przez resztę życia pozostał blisko związany z obydwoma klubami z Manchesteru. Zmarł w kwietniu 1958 roku, mając 83 lata.

Informacje

Narodowość: Walia
Data urodzenia: 30 lipca 1874 r.
Miejsce urodzenia: Chirk

Poprzedni klub: Manchester City
Kwota transferu: wolny transfer

Lata w Man Utd: 1906 - 1921
Debiut: 1 stycznia 1907 r. - Aston Villa (D) 1:0
Występy: 335
Bramki: 36

Następny klub: Manchester City
Kwota transferu: wolny transfer

Sukcesy

SezonRozgrywki
1911Tarcza Dobroczynności
1910/1911Mistrzostwo Anglii
1908/1909Puchar Anglii
1908Tarcza Dobroczynności
1907/1908Mistrzostwo Anglii

Kariera

SezonWystępyBramki
1920/192114 (0)1
1919/192021 (0)2
1914/191527 (0)0
1913/191435 (0)2
1912/191327 (0)2
1911/191242 (0)3
1910/191138 (0)5
1909/191032 (0)5
1908/190938 (0)0
1907/190843 (0)11
1906/190718 (0)5
Łącznie335 (0)36