Jaap Stam

BIOGRAFIA

Kiedy spojrzymy na dorobek Andy’ego Cole’a przestaniemy mieć wątpliwości, że był to jeden z najważniejszych piłkarzy Manchesteru United w ostatnich latach. Co ciekawe karierę piłkarską rozpoczynał w 1989 roku w Arsenalu, jednak na Highbury wyraźnie mu nie szło. Po pobycie w Fulham, a później w Bristol City, jego talent dostrzegł Kevin Keegan i wkrótce Cole stał się bohaterem kibiców Newcastle.

W 1994 roku dzięki niebywałemu wyczynowi – strzeleniu 34 goli w Premiership – wygrał klasyfikację ‘Złotego Buta’ i został Najlepszym Młodym Graczem PFA roku 1994. Dzięki tym dokonaniom zauważony został przez Sir Alexa Fergusona, który w styczniu 1995 roku za 7 mln Ł (wliczając skrzydłowego Keitha Gillespie, który udał się w odwrotną stronę) sprowadził Andy’ego na Old Trafford. Transfer ten wywołał oburzenie fanów Newcastle, którzy nie mogli pogodzić się ze stratą swojego idola.

W swoim pierwszy sezonie w drużynie ‘Czerwonych Diabłów’ Cole strzelił dwanaście goli w siedemnastu meczach, wliczając w ten dorobek pięć bramek ze słynnego meczu z Ipswich Town wygranego 9-0. W tym sezonie United niestety nie zdobyli żadnego trofeum, lecz już w następnym roku nadeszło ‘The Double’ – United zostali Mistrzami Anglii i zdobyli FA Cup wygrywając w finale z FC Liverpool 1-0.

Sezon 1996-97 zaczął się dla Andy’ego zapaleniem płuc, a później złamał sobie obydwie nogi we wrześniowym meczu rezerw. Następnie nadszedł sezon 1997-98, jeden z najlepszych w karierze Anglika. Został najlepszym strzelcem United z 25-cioma trafieniami na koncie, jednak w przekroju całego sezonu Arsenal był lepszą drużyną i United ponownie nie zdobyli zaszczytów.

W sezonie 1998-99 piłkarski świat delektował się wspaniałą współpracą Cole’a z Dwightem Yorke. W tym sezonie zdobyli łącznie 53 gole, co ogromnie przyczyniło się do zdobycia Potrójnej Korony przez ‘Czerwone Diabły’. Sam Andy strzelił wtedy 24 gole, wliczając to najbardziej znaną jego bramkę, lob w wygranym 2-1 meczu z Tottenham, która dała United Mistrzostwo Anglii.

Najmocniejszymi stronami Cole’a było szybkie tempo i zwroty z piłką, które pozostawiały obrońców daleko w tyle. Jego średnia strzałów na bramkę była przeważnie najlepsza w Premiership w sezonach 1998-2001. Jeżeli ktokolwiek jeszcze wątpi w jego umiejętności, wystarczy tylko spojrzeć na średnią goli Andy’ego w United – statystycznie piłka wpadała do siatki co 160 minut. Jak każdemu zdarzały mu się słabe mecze i obniżenia formy, co w bardzo dobrej grze United było zauważalne. Pod wpływem krytyki mediów angielscy selekcjonerzy – Keegan i Hoddle rzadko go powoływali.

Podczas sezonu 1999-00 Cole strzelił kilka najbardziej spektakularnych goli w swojej karierze. Strzału przewrotką w domowym meczu z Leicester nie można opisać za pomocą słów, uderzenie w powietrzu z 20 metrów z taką siłą w róg bramki natychmiastowo pobudziło do życia Old Trafford. W tym sezonie kibice mogli zobaczyć jeszcze m.in. wspaniały półwojel z bliskiej odległości przeciwko Watford, gol z przewrotki strzelony Marsylii i delikatny lob w meczu z Coventry City. W sumie Andy zdobył 22 gole i poprowadził United do kolejnego Mistrzostwa Anglii.

W sezonie 2000-01 Cole współtworzył atak z Teddy Sheringhamem i wciąż notował wspaniałe występy, należy zwrócić uwagę przede wszystkim na hattrick w wygranym 5-1 meczu z Anderlechtem, dzięki któremu wyprzedził Denisa Lawa w klubowej klasyfikacji bramek strzelonych w Pucharze Europy.

Sprowadzenie Ruuda van Nistelrooy’a spowodowało duże zmiany w taktyce United i niestety Cole nie miał już stałego miejsca w podstawowej jedenastce. Chcąc regularnie występować na boisku przed zbliżającymi się Mistrzostwami Świata w 2002 roku, w grudniu 2001 roku Andy za 7.5 mln Ł przeniósł się do Blackburn Rovers.

Podczas swojej kariery na Old Trafford Andy Cole niezależnie od swojego partnera bardzo dobrze spisywał się w ataku i fani na pewno nigdy nie zapomną jego wkładu w najlepszy okres gry – lata 90-te – w historii ‘Czerwonych Diabłów’.

Informacje

Narodowość: Holandia
Data urodzenia: 17 lipca 1972 r.
Miejsce urodzenia: Kampen

Poprzedni klub: PSV Eindhoven
Kwota transferu: 10,75 mln funtów

Lata w Man Utd: 1998 – 2001
Debiut: 12 sierpnia 1998 r. – ŁKS Łódź (D) 2:0
Występy: 127
Bramki: 1

Następny klub: SS Lazio
Kwota transferu: 16,5 mln funtów

Sukcesy

SezonRozgrywki
2000/2001Mistrzostwo Anglii
1999/2000Mistrzostwo Anglii
1999Puchar Interkontynentalny
1998/1999Liga Mistrzów
1998/1999Puchar Anglii
1998/1999Mistrzostwo Anglii

Kariera

SezonWystępyBramki
2001/20022 (0)0
2000/200122 (1)0
1999/200051 (0)0
1998/199950 (1)1
Łącznie125 (2)1